Votre adolescent vous insulte. Que faire?


14 SEPTEMBRE 2017

(Aéroport de Pointe-à-Pitre – Guadeloupe – Antilles françaises –— 12 Septembre 2017)

–——Jean Casanova

——–À peine descendu de l’avion présidentiel, encore sur le tarmac, et l’étendue des dégâts sous les yeux, explication probable à cette entorse à la règle d’un langage châtié, celui que vous avez toujours cherché à lui inculquer, le jeune homme lâcha, rageur et les dents serrées : « Irma, la connasse, la putasse, la pouffiasse ! »

Il n’empêche, dégâts ou non, désolation ou non, nous étions bien là dans le désagréable registre de l’insulte. Et c’est là tout le problème.

Incidente : nous aurions bien aimé que les climatologues et autres météorologues choisissent un autre prénom qu’Irma pour désigner cette désastreuse perturbation atmosphérique tourbillonnaire. Car Irma reste encore pour nous, sous les traits de la merveilleuse Shirley MacLaine, plus de 50 ans après, le symbole de la douceur et de la gentillesse.

–——Pour en revenir à votre inquiétude première de parents, cette propension à l’insulte chez votre adolescent attardé, disons que ces manifestations ont tendance à devenir maintenant coutumières. Et votre inquiétude est tout à fait licite. Car la chose pourrait augurer d’autres comportements agressifs et d’autres déviances antisociales. Exemples, en voilà d’autres !

——–Afin de vous aider dans ce difficile moment éducatif de parents d’adolescents, de retour à Paris, nous sommes allés interrogé le Dr Marcel Toufo, le réputé et sympathique psychiatre infanto juvénile. Lequel a très gentiment accepté de nous répondre autour d’un café, non loin de la Place de la Bastille et de la rumeur d’une grande manifestation en cours.

Le Dr Marcel Toufo

——–Dr Toufo, venons-en à cette question de l’adolescence difficile et irrespectueuse. Le juron – « merde », par exemple – que s’adresse à lui-même le locuteur dans un moment d’émotion, comment ce juron bascule-t-il dans l’insulte lorsqu’il vise un autre, passant alors du « merde » à un « je te dis merde » ou un « tu es une merde » ?

Vous avez tout à fait raison. C’est bien là que commence le problème. Car l’insulte, à la différence du juron, est un acte de langage portant, plus qu’une charge émotionnelle, une charge pulsionnelle visant l’autre dans la volonté de le rabaisser.

L’adolescent se construit volontiers dans ce type de franchissement des limites et des interdits. Mais c’est un jeu à risque, car quand elle est perçue comme blessante, ce qui se voulait une simple vanne, peut très bien être reçue comme une provocation.

–——-Dr Toufo, nous sommes suffisamment instruits de la difficulté à se construire des adolescents, pour ne pas verser immédiatement dans le registre de la condamnation ou de la sanction. Mais il n’empêche. Beaucoup de parents nous ont écrit pour nous faire part de leurs sérieuses préoccupations.

Effectivement ! Car la violence verbale dit toujours quelque chose. Ceux qui sont considérés, parmi les ados, comme les plus irrespectueux, sont souvent ceux qui demandent le plus de respect, une demande de reconnaissance et de sécurisation quand l’estime de soi vacille.

Il convient donc de regarder avec tolérance certaines pratiques langagières, sans sous-estimer pour autant, que de telles attitudes, à la limite du pathologique, traduisent un mal-être profond. Tout doit donc être question d’écoute et d’empathie.

——–Tous vos confrères, Dr Toufo, partagent-ils cette approche que nous qualifierons volontiers de constructive ? N’y aurait-il pas là malgré tout quelque laxisme ?

Il y a forcément débat sur ce genre de question. Par exemple, mon confrère le Dr Martinez, est beaucoup moins libéral que moi. S’il admet que l’insolence et la grossièreté chez l’adolescent sont une façon de développer le sentiment de sa propre identité néolibérale, il affirme parallèlement que, par la provocation, l’adolescent teste votre résistance, le, en quelque sorte, jusqu’où pourra-t-il aller.

D’où la nécessité éducative, selon lui, d’une réponse forte et appropriée. Les ados ont horreur des positions tièdes, dit-il souvent. Il faut savoir dire avec force : « Maintenant, ça suffit ! »

Surtout, aime-t-il à le répéter, lorsque nous sommes face à des comportements de blouson doré, ces jeunes gens de bonne famille au comportement délinquant, attitudes qui ne sont rien d’autre que l’expression du mépris de classe.

–——Merci Dr Toufo ! Et nos plus vives salutations à votre confrère, le Dr Toujust.


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